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France : Apple Expo



Hors normes, l'Apple Expo ? Jugez-en par vous-même !

L’Apple Expo, c’est quoi ?
Apple Expo est née en juin 1984, à la Porte de Versailles à Paris. Alors que l’Apple II et le Macintosh se disputent le devant de la scène, les fans d’Apple se regroupent à l’invitation d’Apple Computer France. Rendez-vous est donné pour l’année suivante, en juin 85 au même endroit, puis à la Grande Hall de la Villette en 1986. L’habitude est alors prise : chaque année, fans, clients, curieux et professionnels, se regroupent autour d’Apple et de ses partenaires qui exposent, présentent et vendent leurs derniers produits.
Pour Stephane Roux, qui écrit dans le Monde en octobre 1990, à l'époque où l'Apple Expo mobilise 250 employés de la marque, ce type d'exposition mono-marque est le fruit des années 80 et du cocooning. On tente de faire entrer le "consommateur-client-partenaire" dans l'intimité d'une entreprise enveloppante, dont les bienfaits seraient universels. Il rappelle par ailleurs que l'Apple Expo est le plus ancien des salons de ce type, avant DEC et son "DECville" puis Sony et son "Sony World". C'est un moyen de communication très efficace, contrairement à une participation aux grands salons trop bruyants et peu commodes. Au-delà, c'est même une démarche d'évangélisation qui se fait jour, plus qu'une démarche commerciale.


L’Apple Expo, c’est où ?
Après deux ans Porte de Versailles, puis trois ans à la Villette, Apple Expo s’installe de 1989 à 1995 au CNIT, à la Défense. Puis, en 1996, retour à la Porte de Versailles au Parc des Expositions de Paris.
En 1992 et 1993, Apple Expo s’installe également début juin à la Halle Tony Garnier, à Lyon, sous la forme d’une exposition régionale qui ne connaîtra pas la pérennité de sa version nationale.


L’Apple Expo, c’est combien ?
Côté prix, l’entrée est gratuite à la seule condition de demander, à l’avance, un badge d’entrée. Au fil des ans, l’enregistrement s’est fait par minitel, par retrait d’une invitation auprès d’un revendeur Apple, ou via Internet.
Côté nombre de visiteurs, et malgré un déclin, les éditions des années 90 et 2000 ont confirmé l’Apple Expo comme le plus grand rassemblement « Mac » en Europe, et le plus grand événement informatique en France.
Côté nombre d’exposants, une évolution toute en douceur : de 150 dans les années 80, on est passé à 200 dans les années 90, puis 250 au cours des années 2000, avant une chute vertigineuse jusqu'à la catastrophique année 2008.


Apple Expo et… Apple
L’Apple Expo n’a jamais été considérée par Apple comme un événement majeur pour la présentation des nouveautés, celles-ci voyant généralement le jour lors des MacWorld Expo sur le sol américain. Alors on se console en découvrant les produits déjà annoncés mais pas encore commercialisés : le scanner Apple en 1988, le Système 7 en 1991, le Newton en 1993, le Spartacus en 1997, l’iMac en 1998, le Cube en 2000…
En 2000, cependant, Apple Expo devient le rendez-vous européen officiel d’Apple, aux dépens de Londres, et au même rang que ceux de New York, San Francisco et Tokyo. Cette année-là, un nouvel iBook, de couleur « citron vert », Key Lime en version originale, est présenté à Paris. La même année, des milliers de personnes patientent pendant plus d’une heure pour certains, afin d’acheter, oui, acheter, la version beta de MacOS X !
Cependant, les choses semblent évoluer au milieu des années 2000. En effet, c'est cet événement que choisit Phil Schiller le 31 août 2004 pour présenter le tout nouvel iMac G5, en première mondiale, Steve Jobs étant convalescent. Déception cependant l'année suivante, sans annonce particulière moins de deux semaines après le lancement en fanfare de l'iPod nano.


Apple Expo 1990, 1993 et 1996


Les grands visiteurs
Outre quelques stars et hommes politiques qui font des apparitions plus ou moins officielles dans les allées du salon, on peut à l’occasion croiser des grands noms d’Apple : John Sculley et Jean-Louis Gassée en 1988, rejoints l’année suivante par Michael Spindler et Alan Kay. De cette équipe, seul Michael Spindler reste à la barre lors de l’Apple Expo 92 où il anime une conférence sur l’Ordinateur de demain.
Depuis 1998, l’habitude est prise pour Steve Jobs d’animer la conférence inaugurale, au Palais des Sports puis au Palais des Congrès, devant plusieurs milliers de personnes. On peut aussi croiser Phil Schiller, Avadis Tevanian… C'est d'ailleurs P. Schiller qui animera la conférence en 2004, Steve Jobs étant convalescent.

Que s’est-il passé en 2001 ?
Prévue pour durer du 26 au 30 septembre 2001, la dix-huitième Apple Expo a été annulée le 17 septembre, quelques jours après la série d’attentat meurtriers visant le World Trade Center et le Pentagone, symboles de la puissance américaine. Craignant pour la sécurité des visiteurs, Apple a préféré au dernier moment annuler le rendez-vous.



Que s’est-il passé en 2008 ?
Apple ayant annoncé au mois de juin son intention de ne pas participer à l'édition 2008 de l'Apple Expo, son organisateur REED a du revoir sa copie, et rebaptiser son salon "Apple Expo remix'08". Sans la présence de la marque principale, et dans un contexte économique morose, la manifestation n'accueillera que 30.000 visiteurs contre 54.000 l'année précédente. Drôle de bilan pour une expo fêtant ses 25 ans...





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